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¿Los videojuegos violentos realmente causan un comportamiento violento?

Todos conocemos al chico que juega Call of Duty ocho horas al día, luego se va a casa a un mundo de cachorros y arco iris. También hemos oído hablar del niño que juega un juego durante una hora o dos, y luego sale a disparar. Hay excepciones a cualquier regla, y si vamos a encontrar respuestas reales, debemos observar las tendencias y los promedios, no los valores atípicos estadísticos. Claramente esto no es tan sencillo de calcular como lo puede ser comprar lavavajillas, pero existen ciertos parámetros para obtener algunas estadísticas.

También es importante recordar que incluso si existe un vínculo entre los juegos violentos y el comportamiento agresivo, eso no implica causalidad. Los delincuentes violentos pueden elegir juegos violentos, pero decenas de millones de jugadores juegan esos juegos cada semana, y la gran mayoría son ciudadanos normales y respetuosos de la ley que tienen una vida normal en su casa.

Al mismo tiempo, podría ser miope u ignorar tales enlaces. Los campos científicos completos se basan en datos correlacionales (por ejemplo, astronomía). Los estudios correlacionales bien realizados proporcionan oportunidades para la falsificación de la teoría. Permiten el examen de actos de agresión graves que no serían éticos estudiar en contextos experimentales. Permiten controles estadísticos de explicaciones alternativas plausibles. En otras palabras, a menos que colocar a un sujeto en una situación peligrosa, la correlación es a menudo la mejor evidencia disponible, y puede ser útil para desacreditar otras teorías.

El estado de la investigación

En este momento, los estudios están en todo el mapa, en gran parte porque casi todos los estudios sobre la violencia en los videojuegos utilizan diferentes definiciones de los términos. The Legend of Zelda, Grand Theft Auto y Missile Command son juegos violentos a su manera, pero no se parecen en nada. Del mismo modo, lanzar una patada circular falsa a un amigo, marcar una casilla que describa “sentimientos elevados de agresión” y prender fuego a un edificio son expresiones violentas extremadamente diferentes. Desafortunadamente, los estudios actuales abarcan ambos espectros, por lo que cualquier persona con un gran interés puede encontrar fácilmente un estudio que respalde su posición. Peor aún, esto hace que el metanálisis significativo en múltiples estudios sea efectivamente imposible. El 80% de los estudios que concuerdan con una cierta posición no significa mucho si la mitad de esos estudios estaban pobremente estructurados y la otra mitad estaba midiendo algo completamente diferente.

La respuesta fácil

Quien quiera que el gobierno intervenga y haga una llamada sobre qué hacer con la violencia de los videojuegos se sentirá muy decepcionado. Simplemente no hay suficiente evidencia que vincule los videojuegos y la violencia para siquiera comenzar esa discusión, particularmente cuando las películas e imágenes de mucha más violencia gráfica son fácilmente accesibles.

La respuesta al problema parece ser la misma que la de las preocupaciones sobre la podredumbre de la televisión en el cerebro de su hijo en la década de 1960: la responsabilidad personal. Si eres un padre, presta atención a las calificaciones, investiga el contenido de los juegos en línea antes de comprarlos y, sobre todo, conoce las sensibilidades y limitaciones de tu hijo. Si tienes dudas sobre el efecto de un juego u otro medio de comunicación, diga no.

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